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De como Juan Vela de Bolea acabó con la horrible y monstruosa sierpe......

Juan Vela de Bolea (el capitán Bolea) fue una de los principales personajes de la historia de la villa de Uceda, a el se le atribuye un hecho dentro de la leyenda y tradición popular, fechado alrededor de 1590:

"Infestaba a esta tierra una horrible y monstruosa sierpe, no solo asustando con sus ruidosos silvos, sino también devorando, y siendo despojos de su voracidad quantos racionales e irracionales se la presentaban: a estos estragos pudo poner fin nuestro devotísimo e ínclito Capitán; pues prevenido de oraciones y súplicas fervorosas a su amantísima Imagen de la Varga, no obstante hallarse en edad muy avanzada, armado del inexpugnable escudo de su retrato, desafiando en campo raso a la serpiente horrible, invocando el dulce nombre de la Virgen, quedó la fiera por despojo del fuerte brazo de Bolea, y puesto término a tantos estragos: desentrañaron la monstruosa sierpe, que era del tamaño de un becerro anual, y colocaron en la Iglesia la cabeza, espinazo y alas, que tanto en el día acreditan su fiereza, como que solo con auxilio superior pudo quedar por trofeo del brazo humano."

Existen testimonios escritos de la existencia de restos de un esqueleto de un extraño animal colgados en la nueva Iglesia de Santa María, hasta principios del siglo XX.

Este milagro se encuentra representado en el bajorrelieve que se encuentra encima del portal principal de la iglesia de Nuestra Señora de la Varga, de la cual era gran devoto el capitán.

Lo que si forma parte de la historia real son las innumerables hazañas de este capitán en la campaña de Flandes, entre las cuales se cuenta cuando el capitán español, junto a otros integrantes de los tercios españoles, pasó a nado el río Elba durante la batalla de  Mühlberg para alcanzar las barcas guardadas por el enemigo y con ellas hacer un puente para que cruzase el ejército del emperador Carlos V, que realizaba campaña contra el duque Juan Federico, que con otros príncipes formaba la Liga Smakalda. En esa misma jornada  fue apresado el duque y aniquilado el enemigo.

Finalmente participó como representante del pueblo en el proceso de venta de la villa contra el conde de Uceda. Murió en 1592.

Fuente:

  • Lupe Sanz Bueno - Uceda, notas sobre su historia, arte y costumbres - Editorial AMURAVI 1990
  • http://www.a-uceda.com/a-historia.php#Bolea Leyenda

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